Η Κρήτη είναι το μεγαλύτερο νησί της Ελλάδας και το 5ο μεγαλύτερο στη Μεσόγειο.. Βρίσκεται στο νοτιότερο σημείο της Ευρώπης και καλύπτει μια περιοχή 8.336 km². Ο πληθυσμός της είναι 601.131 άνθρωποι (απογραφή 2001). Έχει μήκος 260 χλμ και ποικίλλει στο πλάτος με ένα μέγιστο 60 χλμ (από το ακρωτήριο Δίον έως το ακρωτήριο Λίθινο), σε ένα ελάχιστο 12 χλμ στον ισθμό Ιεράπετρας στην ανατολική Κρήτη. Η ακτογραμμή της παρουσιάζει βαθύ γεωγραφικό διαμελισμό, και δημιουργεί στο νησί πάνω από 1.000 χλμ ακτών με πανέμορφες και ειδηλιακές αμμώδεις παραλίες.

Πρωτεύουσα καθώς και μεγαλύτερη πόλη της Κρήτης είναι το Ηράκλειο.

Αποτελεί τμήμα της περιφερειακής διοίκησης της Ελλάδας και χωρίζεται σε τέσσερις νομούς: Ηρακλείου, Χανίων, Λασιθίου και Ρεθύμνου

Στην Κρήτη ήκμασε, περίπου από το 3.000-1.400 π.Χ.), ένας από τους πρώτους πολιτισμούς της Ευρώπης ο Μινωικός .

Κλίμα

Η Κρήτη ανήκει στη Μεσογειακή κλιματολογική ζώνη που προσδίδει τον κύριο κλιματικό χαρακτήρα της ο οποίος χαρακτηρίζεται ως εύκρατος. Ο χειμώνας είναι αρκετά ήπιος , με αρκετές βροχοπτώσεις, ως επί το πλείστον, στα δυτικά τμήματα του νησιού. Η χιονόπτωση είναι σπάνια στις πεδινές εκτάσεις, αλλά αρκετά συχνή στις ορεινές. Κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, οι μέση θερμοκρασία κυμαίνεται μεταξύ 25-35 βαθμών (Κελσίου) και λείπουν παντελώς οι βροχοπτώσεις . Η μέση ετήσια ηλιοφάνεια είναι περίπου 300 ημέρες τον χρόνο !

Οικονομία

Η οικονομία της Κρήτης, βασίζεται κυρίως στη γεωργία, το εμπόριο και τον Τουρισμό. Η πρόσβαση των επισκεπτών στο νησί γίνεται αεροπορικώς μέσω του διεθνούς αερολιμένα στο Ηράκλειο και των κρατικών αερολιμένων στα Χανιά και στη Σητεία, ή ακτοπλοϊκώς  από στους λιμένες Ηρακλείου, Χανίων, Ρεθύμνης, Αγίου Νικολάου, Σητείας και Καστελλίου  Κισσάμου.

Πόλεις

Οι κυριότερες πόλεις της Κρήτης είναι:

Τουρισμός

Η Κρήτη είναι ένας από τους δημοφιλέστερους Ελληνικούς προορισμούς διακοπών. 15% των συνολικών των αφίξεων, λιμένα και αερολιμένα, στη χώρα γίνονται μέσω της πόλης του Ηρακλείου. Το 2006, οι ναυλωμένες πτήσεις στο Ηράκλειο, αριθμούσαν το 20% του συνόλου των πτήσεων ναύλωσης στη χώρα και συνολικά, περισσότεροι από δύο εκατομμύρια τουρίστες επισκέφθηκαν την Κρήτη κατά το έτος αυτό. Η σημερινή τουριστική υποδομή στην Κρήτη ικανοποιεί το σύνολο των προτιμήσεων. Υπάρχει στέγαση κάθε πιθανής κατηγορίας, από μεγάλα, πολυτελή ξενοδοχεία, με όλες τις προδιαγεγραμμένες εγκαταστάσεις (πισίνες, εγκαταστάσεις αθλητισμού και αναψυχής κλπ….), έως μικρότερα ιδιόκτητα οικογενειακά διαμερίσματα ή οργανωμένες κατασκηνώσεις.

Ο τουρισμός στην Κρήτη είναι ο πιο δυναμικά αναπτυσσόμενος τομέας. Η αυξημένη ζήτηση των τελευταίων χρόνων οδήγησε σε σημαντικές επενδύσεις σε ξενοδοχειακές μονάδες, με αποτέλεσμα την ποσοτική και ποιοτική αναβάθμιση της ξενοδοχειακής υποδομής.
Υπάρχουν οι απαραίτητες προϋποθέσεις για την ανάπτυξη νέων προϊόντων και υπηρεσιών, σε άμβλυνση της εποχικότητας, και σε προσέλκυση πιο ποιοτικών επισκεπτών.
Χαρακτηριστικά, οι σύγχρονες τουριστικές υποδομές,  η τεχνογνωσία, η υψηλή ποιότητα στις παρεχόμενες υπηρεσίες, το εκπαιδευόμενο και τουριστικά ευσυνείδητο ανθρώπινο δυναμικό, ο μοναδικός ιστορικός και πολιτιστικός πλούτος, καθώς και οι φυσικές ομορφιές της Κρήτης την αναδεικνύουν  ως τόπο κλασικού προορισμού, ταυτισμένο με το όνειρο εκατομμυρίων ανθρώπων.

Η Κρήτη έχει ήδη καθιερωθεί σαν ένας από τους σημαντικότερους τουριστικούς προορισμούς της Μεσογείου. Η εξαιρετικού  επιπέδου ξενοδοχειακή  υποδομή του νησιού προσφέρεται για όλες τις κατηγορίες και απαιτήσεις των επισκεπτών.

Υπερπολυτελή  θέρετρα με εγκαταστάσεις spa και  θαλασσοθεραπείας, άρτια οργανωμένα ξενοδοχεία όλων των κατηγοριών, ενοικιαζόμενα διαμερίσματα και αγροτουριστικοί ξενώνες, προσφέρουν τις σύγχρονες ανέσεις  με την πατροπαράδοτη Κρητική φιλοξενία.

Τα τελευταία χρόνια η Κρήτη εξελίσσεται σε ένα διεθνές κέντρο Συνεδριακού Τουρισμού, με παροχή υψηλών προδιαγραφών υπηρεσιών στον τομέα της υποδομής και της τεχνολογίας.

Η ύπαρξη και λειτουργία στο νησί πανεπιστημιακών και τεχνολογικών ινστιτούτων και ιδρυμάτων διεθνούς εμβέλειας και κύρους, σε συνδυασμό με τη δημιουργία άρτιας και κατάλληλης για συνέδρια ξενοδοχειακής υποδομής, με εξαιρετική τεχνική υποστήριξη από εμπειρότατο προσωπικό, η ύπαρξη εξαιρετικού φυσικού περιβάλλοντος, πολιτιστικών πόρων και εκδηλώσεων, καθιστούν την Κρήτη ένα σημαντικό πόλο ανάπτυξης δραστηριοτήτων συνεδριακού τουρισμού.

Εναλλακτικός Τουρισμός

Το πλούσιο φυσικό και πολιτιστικό περιβάλλον της Κρήτης και ο τέλειος συνδυασμός βουνού και θάλασσας έχουν συμβάλλει στην δημιουργία υποδομών στο θαλάσσιο και αθλητικό τουρισμό. Τον ιπποτουρισμό, την πεζοπορία, την ορειβασία, την αναρρίχηση, το parapende, την ιστιοπλοΐα ενώ πραγματοποιούνται και διεθνούς εμβέλειας αθλητικές διοργανώσεις.

Ελεύθερες καταδύσεις σε εκπληκτικής  ομορφιάς βυθούς προσφέρονται από ξενοδοχεία και ομίλους. Το ευρωπαϊκό μονοπάτι Ε4 Alpine, διατρέχει σχεδόν όλο τον ορεινό όγκο του νησιού, με διαδρομές που προσφέρουν μοναδικές συγκινήσεις στους εραστές της φύσης και της πεζοπορίας.

Για τους πιο τολμηρούς, η αναρρίχηση σε πολλά μέρη του νησιού προσφέρει ανεπανάληπτες συγκινήσεις ενώ πρόκληση αποτελούν το ποδήλατο  βουνού και ο ανεμοπτερισμός.

Γκολφ 18 οπών σε εξαιρετικό φυσικό περιβάλλον 24 χιλιόμετρα από την πόλη του Ηρακλείου προσφέρει όλο τον χρόνο σε golfers και επισκέπτες απολαυστικό παιχνίδι και ξεκούραση.

Διατροφή

Η κρητική παραδοσιακή κουζίνα θεωρείται σήμερα μια από τις πλέον υγιεινές του κόσμου. Ο πλούτος και η ποιότητα των προϊόντων του νησιού στο πέρασμα των αιώνων, έχει δημιουργήσει μια κουζίνα με μοναδική γεύση, φρεσκάδα και γνησιότητα.
Η φύση της Κρήτης διαθέτει όλη αυτή την ποικιλία των αναγκαίων πρώτων υλών καθώς και την ανθρώπινη εμπειρία για τη δημιουργία γεύσεων μοναδικών που συνδυάζονται με τις εποχές και το φυσικό περιβάλλον του νησιού σε μια εξαιρετική ενότητα.

Τα τυροκομικά, το μέλι, τα αρωματικά φυτά, τα χορταρικά και τόσα άλλα προϊόντα των κρητικών βουνών, αποτελούν τη βάση για το θαύμα της κρητικής κουζίνας. Η Κρητική διατροφή αναγνωρίζεται σήμερα από την  διεθνή επιστημονική κοινότητα σαν το πλέον αντιπροσωπευτικό και ποιοτικό παράδειγμα της καλής υγείας, η οποία έχοντας σαν βάση τα λαχανικά, όσπρια, φρούτα, δημητριακά σε συνδυασμό με την χρήση του ελαιόλαδου συντελεί στην μακροζωία και ευζωία. Η Κρητική κουζίνα είναι από τις αρχαιότερες και πλέον εύγευστες γαστριμαργικές παραδόσεις στον κόσμο, με ποικιλία γευστικών και αρωματικών απολαύσεων. Το μυστικό της κρητικής διατροφής βρίσκεται αφ’ ενός μεν στην πλούσια ποικιλία των προϊόντων που παράγει η Κρητική γη και αφ’ ετέρου στο ελαιόλαδο το οποίο χρησιμοποιείται σε όλα σχεδόν τα πιάτα.